Jeroen Ruitenbeek kijkt mee naar de Kogerveldwijk

Sinds kort is Jeroen Ruitenbeek een van de MAAK.supervisoren. Hij is mede-eigenaar van het stedenbouwkundig bureau Palmbout Urban Landscapes in Rotterdam. Wat vindt Jeroen van Zaanstad en wat doet hij voor de Kogerveldwijk?

Kende je Zaanstad al?

‘Jazeker. Ik heb een deel van mijn jeugd gewoond in Grootschermer. Als ik uit mijn raam keek, zag ik met helder licht de Zaanstreek. Ik fietste graag en soms ging ik als 11-jarige tot aan de fabrieken langs de Zaan. Die vond ik toen enorm indrukwekkend. Je kon er letterlijk doorheen en onderdoor fietsen. Dat was ook meteen het verste wat ik op die leeftijd op de fiets aankon. Ik ken het gebied dus al heel lang, en ik vind het heel erg interessant om nu ook als stedenbouwkundige mee te kunnen helpen in dit unieke stukje Nederland.’

Wat maakt “ons” stukje Nederland dan zo uniek?

‘De Zaanstreek is een lange lint van bebouwing, met binnen het gebied zoveel karakteristieke, contrastrijke plekken. Er is echt ontzettend veel te zien. Maar het is ook een aantal dorpen en een stad zonder grote stadsparken of pleinen. Het gaat maar door: straatjes, huisjes, fabrieken. Dat gaat nu nog maar net goed omdat het open landschap zo dichtbij is en de Zaan in het midden ligt. Maar de wijze waarop met de Zaan en het landschap is omgegaan de afgelopen 40 jaar, nou… er zijn wel dingen gebeurd die we nu anders zouden moeten doen.’

Kunnen we dat nog wel goedmaken?

‘Ja, het is niet voor niets dat de wens in MAAK.Zaanstad is dat we niet alleen werken aan het verdichten van de stad, maar ook aan kwaliteit van de stad. En daar horen verbindingen binnen de stad en met het omliggende landschap bij. Voor de hele Zaanstreek en zeker ook voor de Kogerveldwijk. MAAK.meester Frits Palmboom was het volgens mij die zei: ’Zaanstad is zo slecht verbonden met zichzelf.’ Daarin zit denk ik wel een kern van onze opgave. Want als je al die diverse en karakteristieke plekken beter onderling bereikbaar maakt, dan heb je zo’n rijkdom! En die ervaar je dan ook veel meer dan nu.’

Wat vindt u typisch karaktervolle plekken in de Kogerveldwijk?

‘Denk aan de watergang aan de zuidkant, de Noordervaldeur met al die bootjes, daar voel je dat je in de Zaanstreek zit, in het Noord-Hollandse veenweidelandschap. Een heel mooi stuk. En de stedenbouwkundige opzet van de wijk is best mooi met de carrévormige hofjes in de wijk. Die hebben allemaal een eigen soort bomen.

En minder karaktervol? 

Sommige plekken in de wijk vind ik te anoniem. Dat moeten we proberen op te lossen. En de noordrand langs de A8, nou nou nou… dat is niet zo’n best stukkie. Die A8 is voor de  langere termijn echt een belangrijk thema. Misschien is 2040 dan te dichtbij, maar we denken er wel over na. Vorig jaar is in een studie gekeken naar een tunnel onder de Zaan en of dat voor de wijk ook iets zou oplossen. Als je de A8 al zo snel mogelijk kunt laten overgaan… Dat kost natuurlijk héél veel geld. Voor je het weet, ben je zo weer vele miljoenen verder. Maar het zou een enorme verbetering voor de buurt en de regio betekenen. Met de dingen die we nu doen, willen we in elk geval niet dat soort toekomstige kansen tegenhouden.’

Is dat ook jouw taak als supervisor, om daar wat van te vinden?

‘Mijn rol en taak is om de kwaliteit van de “operatie MAAK” voor dat hele middengebied zo hoog mogelijk te krijgen. Dat doe ik zelf en met de medewerkers van mijn bureau. Maar ook samen met de mensen hier van de gemeente. Ik denk na over de toekomst: wat als we dit doen, wat als we dat doen…? En dan gaat het niet alleen om woningen bijbouwen, maar ook om de structuur en samenhang van de stad te verbeteren. Dat moet hand in hand gaan. Daarnaast beoordeel ik de kwaliteit van bouwplannen en bouwaanvragen. '

Hoog contrast
Ga naar Zaanstad.nl